Problemas a los que te expones cuando no tienes lo necesario de vitamina D

August 23, 2018

 

La vitamina D es un nutriente esencial que el cuerpo requiere sobre todo para tener huesos fuertes. La razón es que la vitamina D ayuda al cuerpo a absorber y mantener un nivel apropiado de otros dos nutrientes importantes para la salud ósea: el calcio y el fosfato.

 

La mayor parte de la vitamina D se adquiere de la luz solar. Cuando los rayos ultravioletas (UV) tocan la piel, especialmente a mediodía, se inicia la producción de vitamina D.

 

Algunos alimentos también proveen vitamina D, como los alimentos fortificados (leche y cereales para desayuno) y los peces grasos (salmón, atún y caballa). El hígado y los riñones transforman la vitamina D mediante reacciones químicas a la forma en que el cuerpo puede usarla.

 

Se dice que los adultos deben consumir 600 unidades internacionales de vitamina D diariamente. Aumentando a 800 unidades internacionales diarias a partir de los 70 años.

 

Se sabe que la deficiencia grave y prolongada de vitamina D es la causa de los trastornos de desmineralización ósea, como el raquitismo en los niños y la osteomalacia en los adultos. Las afecciones de ese tipo pueden llevar a huesos blandos, músculos adoloridos, movimientos dolorosos y fracturas. La deficiencia de vitamina D también puede contribuir a la osteoporosis.

 

Sin embargo, algunos ensayos clínicos, han demostrado que las enfermedades y afecciones (cansancio, depresión, dolor crónico, cardiopatía, trastornos autoinmunitarios, infecciones, problemas metabólicos y cáncer) probablemente no sean por la falta de vitamina D. Algunos expertos argumentan que la deficiencia de vitamina D no es la causa de este tipo de enfermedades, sino su marcador biológico que señala la presencia de un proceso inflamatorio relacionado con la enfermedad o afección.

 

Según comenta el experto de Mayo Clinic, los adultos sin suficiente vitamina D normalmente no la tienen debido a una o más de las siguientes razones:

 

Afección crónica

 

Las afecciones que afectan la absorción o el procesamiento de la vitamina D pueden alterar los niveles que circulan en la sangre de esa vitamina. Por su parte, los problemas crónicos del hígado o de los riñones pueden interferir con la conversión de la vitamina D en la forma activa que circula en la sangre, igual que ciertos medicamentos, como los anticonvulsivos y los glucocorticoides.

 

Menor síntesis en la piel

 

Las personas con piel más oscura tienen mayor riesgo de deficiencia de vitamina D porque la gran cantidad de melanina presente en la piel resta la capacidad de producir vitamina D a partir de la luz solar. La edad también disminuye la eficacia con la que se sintetiza la vitamina D. Los protectores solares, la ropa protectora y otras medidas contra los rayos UV que obstruyen la exposición a la luz solar no solamente ayudan a evitar el cáncer de la piel, sino que también reducen la producción de vitamina D.

 

Limitada exposición al sol

 

Las personas que pasan en el interior la mayor parte del tiempo generalmente tienen niveles más bajos de vitamina D. Si bien no se sabe cuánta exposición al sol es necesaria para producir la cantidad adecuada de vitamina D, la mayoría de los cálculos dicen que no más de 15 minutos diarios, entre las 10:00 y las 15:00, tres veces por semana. Sin embargo, hay que mantener el equilibrio entre exposición al sol y riesgo de cáncer de la piel.

 

600 unidades internacionales diarias corrigen una deficiencia bastante rápido. No obstante, tomar demasiada vitamina D puede aumentar excesivamente la absorción del calcio, lo cual deriva en problemas como cálculos renales y daños al corazón y los vasos sanguíneos. La Academia Nacional de Medicina recomienda como seguro un límite máximo de 4000 unidades internacionales diarias.

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